Analyse | Le bitcoin, plus énergivore qu’un pays

Si vous recherchez des investissements éco-responsables, sortez le bitcoin de votre portefeuille! Selon les mots de la secrétaire au Trésor américain Janet Yellen, la consommation d’énergie des crypto-monnaies est «fantastique».

Toutes les transactions nécessitent des ordinateurs puissants pour effectuer des calculs complexes. Ainsi, la hausse du bitcoin ces derniers mois exige une quantité d’électricité inhabituelle dans le monde.

Pour le bitcoin seul, les centres de cryptomining nécessiteraient une consommation annuelle de 121,56 térawatts fois dans le monde, selon un outil développé par le Cambridge Center for Alternative Finance (CCAF). C’est plus que la consommation de l’Argentine ou de la Norvège. Par comparaison, les ventes d’électricité d’Hydro-Québec n’ont atteint que 50 TWh de plus en 2020.

Beaucoup de gens se demandent également quand ils regardent l’engagement multi-milliardaire d’Elon Musk envers les crypto-monnaies. L’image prudente pro-environnementale de ses voitures électriques Tesla s’est ternie lorsque la société a annoncé un investissement de 1,5 milliard de dollars américains dans le bitcoin et son intention de l’accepter comme mode de paiement.

Pourtant, le prix de la première crypto-monnaie décentralisée a de nouveau augmenté, ce qui a amené même Musk à admettre samedi qu’il avait l’air élevé. Ensuite, sa capitalisation dépassait 1 billion de dollars américains. Une forte correction a suivi. Mardi, l’unité se négociait à plus de 54 000 $ US.

Cela a également incité Mme Yellen à dire lundi que le bitcoin est un actif très spéculatif.

Énergie renouvelable, mais pas partout

Énergie renouvelable, mais pas partout

Au Québec, Bitfarms, basé à Toronto, est à la pointe de l’industrie de la crypto-monnaie avec cinq emplacements de serveurs qui utilisent la technologie blockchain – la base de la création de bitcoins. Il siphonne 69 mégawatts d’électricité d’Hydro-Québec. Sans parler de la pollution sonore générée par le bruit des ventilateurs, qui a été condamné à une amende de 10 000 $ en décembre à Sherbrooke.

Les responsables trouveront du réconfort dans la source de l’énergie consommée, qui est renouvelable, et les 60 millions de dollars de revenus accordés par le secteur à l’entreprise publique en 2020.

Mais sur la planète, le CCAF a constaté en 2018 que seulement 28% de la consommation des usines de crypto-monnaie était capable d’utiliser des énergies renouvelables – principalement de l’hydroélectricité.

Sinon, la science est loin d’être exacte: il pourrait s’agir d’une combinaison d’énergie renouvelable ou non renouvelable. Dans certaines régions, comme la province chinoise du Xinjiang, le charbon très pollué devient une source d’énergie majeure. Le CCAF calcule que plus de 65% de l’extraction de bitcoins a lieu dans ce pays. Les États-Unis et la Russie restent loin derrière, à environ 7% chacun; Canada à 0,82%.

L’empreinte carbone de Bitcoin a maintenant atteint 37 millions de tonnes de dioxyde de carbone, équivalent à celle de la Nouvelle-Zélande, selon Digiconomist.

Une autre illustration illustrée de ce désavantage de la crypto-monnaie est que l’Iran a reconnu que les usines de bitcoins avaient provoqué une panne de courant majeure cette année. Hydro-Québec semble également avoir peur de la nature volatile et volatile de cette industrie et souhaite utiliser ses surplus à d’autres fins à long terme. Elle se dit « motivée à faire attention » avec ce client.

Et pendant ce temps, que fait le bitcoin à part consommer de l’énergie? Cédez à vos pertes pour les autres. Pour chaque nouveau millionnaire, de nombreux petits investisseurs ont la main vide.

S’il s’agit d’une monnaie, tout le monde est d’accord, à commencer par Janet Yellen, qu’il est extrêmement inefficace de faire des achats, en raison de sa forte volatilité.

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