Bitcoin et éthereum se taillent la part du lion parmi les cryptomonnaies

Bitcoin et éthereum se taillent la part du lion parmi les cryptomonnaies

Alors que la valeur d’un bitcoin approche les 50000 $ US et que la crypto-monnaie la plus célèbre est reconnue, plusieurs banques centrales critiquent vivement les risques associés à ces actifs volatils, mais n’excluent pas la possibilité de créer un jour leurs propres devises. Le Devoir fournit une mise à jour accrocheuse sur l’avenir de ce secteur.

C’est Tesla qui a lancé le bal cette semaine en annonçant lundi un investissement de 1,5 milliard de dollars US en bitcoins, confirmant également sa volonté d’accepter la crypto-monnaie comme mode de paiement.

Deux jours plus tard, Mastercard a officialisé les transactions de crypto-monnaie et la plus ancienne banque américaine, BNY Mellon, a annoncé son intention de gérer des actifs numériques, y compris le bitcoin. Ces annonces s’ajoutent à celles des derniers mois des grandes entreprises: PayPal, Square, MicroStrategy et Visa.

Bitcoin est utilisé comme valeur refuge. Ethereum, quant à lui, s’intéresse de plus en plus à son potentiel technologique avec ces algorithmes de paiement et contrats intelligents.

Dans le monde des crypto-monnaies, un «nettoyage» est en cours, explique Martin Lalonde, président de Rivemont, l’un des rares gestionnaires canadiens à proposer un fonds d’investissement composé de bitcoins et d’ethereum.

Ensemble, le bitcoin et l’ethereum représentent respectivement 60% et 15% de la valorisation d’un secteur comptant plus de 4000 crypto-monnaies. La valeur d’Ethereum a augmenté de 570% en un an, tandis que celle de Bitcoin a dépassé 360%.

«Le marché leur a trouvé une utilité», dit Lalonde. Bitcoin est utilisé comme valeur refuge. Ethereum, quant à lui, s’intéresse de plus en plus à son potentiel technologique avec ces algorithmes de paiement et contrats intelligents. « 

Mais est-ce le chant du cygne des autres crypto-monnaies? Non, dit Martin Lalonde: «Je pense qu’une crypto-monnaie sera technologiquement établie comme une crypto-monnaie qui peut vraiment être utilisée comme moyen de paiement. « 

La diminution du nombre de crypto-monnaies créées ces dernières années est en partie due à la disparition pratique d’un mode de financement dont ceux-ci étaient les piliers fondamentaux: l’offre initiale de pièces (ICO). Les ICO sont la création et l’émission de crypto-monnaies basées sur la technologie blockchain.

Le mode de financement a longtemps été présenté comme un mix entre l’émission d’actions et le financement participatif. «C’est l’équivalent de pré-acheter un service», résume Pascal Leblanc, président de Mantle Technologies, société de cybersécurité spécialisée dans le cloud et le blockchain.

Les ICO ont atteint leur âge d’or entre 2016 et fin 2017, ce qui explique l’ambiance de création de nouvelles crypto-monnaies durant cette période. Leur nombre dépasse désormais les 4 000. «La technologie développée par Ethereum en 2015 a facilité l’émission d’ICO afin que n’importe qui puisse le faire sans avoir de connaissances en informatique», dit-il.

«Il a été facile de lever des millions de dollars car les procédures de vérification de ce type de financement étaient moins structurées. De plus, c’est une façon de faire qui laisse plus de latitude que ceux qui investissent dans un projet ou une promesse de projet », explique-t-il.

À l’automne 2018, Ernst & amp; Young a publié une étude dans laquelle le cabinet a examiné les plus grandes ICO en 2017. Elle a mis en évidence «les risques élevés de fraude, de vol et de problèmes majeurs d’exactitude des déclarations des entreprises à la recherche de financement».

Autres résultats: 86% des crypto-monnaies avaient vu leur valeur chuter sur une période d’un an, et 30% d’entre elles avaient perdu la quasi-totalité de leur valeur. De plus, près de 80% des projets financés n’ont pas atteint la phase d’idéation.

À cela s’ajoute le fait que les ICO s’appuyaient sur le paiement du bitcoin et de l’ethereum. En 2017, les prix des deux crypto-monnaies avaient augmenté. «Cela a stimulé d’autres crypto-monnaies», dit-il. Soudainement, lorsque les stocks de Bitcoin et d’Ethereum ont chuté en 2018, le financement de l’ICO a pratiquement disparu.

La prochaine étape consiste pour les États à développer leur propre monnaie numérique? En Chine, le gouvernement teste déjà une monnaie virtuelle en prévision d’un lancement en février 2022.

La Banque du Canada n’exclut pas la possibilité de suivre la même chose, mais maintient d’importantes réserves par rapport aux crypto-monnaies, qui sont très volatiles. Mercredi, son vice-gouverneur, Timothy Lane, qui préside un groupe de travail international sur ces questions au Conseil de stabilité financière, a reconnu que s’ils étaient stables, ils auraient «le potentiel d’être adoptés à grande échelle pour les transactions., Mais aucun est proche de ce stade. « 

Il s’agit de l’augmentation de la valeur de la crypto-monnaie ethereum en un an

Et si le public veut vraiment une monnaie numérique, l’émission devra être limitée à la Banque centrale « , une institution publique de confiance », a déclaré Lane. Selon lui, les crypto-monnaies actuelles « sont des méthodes de paiement vraiment défectueuses, à l’exception des activités illégales comme le blanchiment d’argent ».

Une préoccupation partagée par la nouvelle secrétaire au Trésor des États-Unis, Janet Yellen. «L’utilisation abusive des crypto-monnaies et des actifs virtuels est un problème croissant», a-t-il déclaré mercredi lors d’une table ronde sur l’innovation dans le secteur financier.

L’économiste voit «la promesse de ces nouvelles technologies». Cependant, il prévient: « Les crypto-monnaies ont été utilisées pour blanchir les profits des trafiquants de drogue en ligne; elles ont été un outil pour financer le terrorisme. »

Louis Roy, président de Catallaxy, filiale de Raymond Chabot Grant Thornton, spécialiste des actifs numériques, ne partage pas ce point de vue. «Quand on parle de transactions illégales, je dirais qu’il y en a tellement en espèces», explique-t-il.

Selon lui, les crypto-monnaies auraient même un avantage sur les monnaies traditionnelles, dans la mesure où «toutes les transactions sont traçables». «Il existe des moyens de surmonter l’anonymat des transactions en associant un nom à chaque clé», a-t-il déclaré.

De l’avis de Roy, les crypto-monnaies actuelles ne répondent pas aux critères d’une monnaie, car elles sont trop volatiles. «Mais cela ne veut pas dire que cela n’arrivera pas un jour, cependant. Mais je pense que nous verrons d’abord l’arrivée de la monnaie virtuelle d’État. C’est une question de temps », pense-t-il.

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