Cryptomonnaies : poussée de fin d’année remarquée

Cryptomonnaies : poussée de fin d'année remarquée

La hausse du prix de la crypto-monnaie comme le bitcoin n’est pas remarquée chez Hydro-Québec, les «mineurs» ont montré un plus grand appétit pour l’énergie, ce qui lui permet d’augmenter les revenus de ces entreprises.

En décembre dernier, la consommation dans ce secteur a atteint 100 gigawattheures (GWh), soit une consommation mensuelle d’environ 65 000 maisons unifamiliales en terre, en hausse d’environ 10% par rapport au mois à venir.

«Il y a une augmentation de l’appel, mais de la part des clients existants», a déclaré le porte-parole de Crown, Jonathan Côté. Cela semble être l’effet de la montée en puissance du bitcoin. « 

Le Bitcoin, de plus en plus considéré comme un actif financier, a battu le record pour la fin de 2020 autour de 37000 $ CAN, bien qu’il ait atteint un creux oscillant d’environ 6700 $ en mars. Jeudi, la monnaie virtuelle s’échangeait près de 47 500 $.

Le centre de cryptomining est essentiellement un grand espace contenant des milliers de petits ordinateurs conçus pour effectuer des milliards de tentatives par seconde pour sécuriser les transactions, ce qui explique la forte consommation d’énergie.

L’an dernier, le secteur a permis à Hydro-Québec de générer 60 millions de dollars de revenus, soit une augmentation annuelle de 7%.

«Ce que nous pouvons dire, c’est que l’industrie s’y est taillé une bonne place», a déclaré Côté, ajoutant que les sociétés d’État ne prévoient pas une nette augmentation de la nouvelle demande de relations.

Hydro-Québec attend également une décision de la Régie de l’énergie qui devrait définir le cadre du secteur de la crypto-monnaie.

Actuellement, la puissance disponible pour cette industrie est d’environ 400 mégawatts (MW), 210 MW dans le réseau municipal et 190 MW dans le réseau d’Hydro-Québec.

«Il n’en demeure pas moins qu’il s’agit d’une industrie volatile insoutenable, qui encourage les gens à être vigilants quant au développement de ce segment de clientèle», a déclaré Côté.

Au Québec, Bitfarms, dont les actions sont négociées à la Bourse de croissance TSX, exploite cinq centres de cryptomining et est principalement située à Sherbrooke, où elle a conclu une entente autour de la garantie d’approvisionnement de 98 MW avec Hydro-Sherbrooke.

S’il anticipait l’essor du bitcoin, le président de l’entreprise Geoffrey Morphy ne s’attendait pas à ce que cela se produise d’ici fin 2020. Bitfarms n’a pas utilisé toute sa puissance à sa disposition, ce qui ne l’a cependant pas empêchée d’investir dans ses installations.

«Nous continuons de mettre à jour (nos ordinateurs) pour les rendre plus efficaces», a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. Nous obtenons plus avec la même énergie consommée. « 

Bitfarms, dont le siège est à Toronto mais qui compte 80 employés à temps plein dans la province, explore actuellement la possibilité d’ajouter un sixième centre, qui pourrait être situé au Québec.

Malgré le ralentissement, le niveau actuel est suffisamment bon pour continuer à croître, a déclaré Morphy, notant que la facture énergétique annuelle de l’entreprise était d’environ 23 millions de dollars.

« Si la (valeur) du bitcoin est de 15 000 $ US, son potentiel n’est pas grand », a-t-il déclaré. Mais tout ce qui dépasse le niveau était attrayant. « 

Bien qu’ils représentent une source de revenus pour Hydro-Québec et les autres réseaux municipaux, les centres de cryptomining et les ordinateurs qui fonctionnent généralement 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, ils peuvent réserver une agréable surprise aux résidents s’ils sont proches. De gros ventilateurs sont nécessaires pour garder l’installation fraîche en raison de la chaleur générée par l’installation.

À Sherbrooke, l’usine Bitfarms est située rue de la Pointe et ses activités ont débuté en 2019, plusieurs fois critiquées par certains habitants du quartier. Après des années d’efforts, Marcel Cyr, porte-parole d’un groupe d’habitants de retour au silence, espère que les résultats seront appropriés dans ce cas.

«Sa voix est toujours agaçante», a déclaré Cyr, au téléphone. Je marche sur la route à environ un mile de l’usine et vous pouvez toujours l’entendre. « 

Lors des plaintes et des réunions avec les responsables locaux, Bitfarms a établi un mur du son, qui a été changé à plusieurs reprises. Cependant, le problème du bruit est toujours là.

Cependant, les résultats peuvent être à l’horizon. Une fois la vérification effectuée par Sherbrooke et Québec, l’entreprise devrait présenter un plan d’action à la fin du mois pour être détaillé, de façon précise, comment le problème sera résolu.

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