Cryptomonnaies | Une poussée de fin d’année qui a été remarquée chez Hydro

Cryptomonnaies | Une poussée de fin d'année qui a été remarquée chez Hydro

(Montréal) La hausse du prix des crypto-monnaies comme le Bitcoin n’est pas passée inaperçue à Hydro-Québec, car les «mineurs» ont montré un plus grand appétit pour l’énergie, ce qui leur a permis d’augmenter leurs revenus de ces entreprises.

Publié le 14 janvier 2021 à 12:35

En décembre dernier, la consommation dans ce secteur était de 100 gigawattheures (GWh) – la consommation mensuelle d’environ 65 000 maisons unifamiliales – environ 10% de plus que le mois précédent.

«Il y a eu une augmentation de la consommation d’électricité, mais celle des clients existants», a déclaré le porte-parole de la société d’État Jonathan Côté. Cela semble être un effet de la montée en puissance du Bitcoin. « 

Le Bitcoin, de plus en plus considéré comme un actif financier, a battu des records fin 2020 autour de 37000 C $, même s’il a atteint un creux oscillant autour de 6700 C $ en mars. Jeudi, la monnaie virtuelle se négociait à près de 47 500 $.

Les centres de crypto-monnaie sont essentiellement de grands espaces qui hébergent des milliers de petits ordinateurs conçus pour faire des milliards de tentatives par seconde pour confirmer les transactions, ce qui explique la forte consommation d’énergie.

L’an dernier, ce secteur a permis à Hydro-Québec de générer des revenus de 60 millions de dollars, soit une croissance annuelle de 7%.

«Ce que nous pouvons dire, c’est que l’industrie s’est taillée une bonne place», a-t-il déclaré. Côté a ajouté que la société d’État ne prévoyait pas d’augmentation marquée des nouvelles demandes de raccordement.

Hydro-Québec attend également une décision de la Régie de l’énergie qui définira le cadre du secteur de la crypto-monnaie.

Actuellement, la puissance disponible pour cette industrie est d’environ 400 mégawatts (MW) – 210 MW dans les réseaux municipaux et 190 MW dans le réseau d’Hydro-Québec.

«Il n’en demeure pas moins qu’il s’agit d’une industrie volatile dont la pérennité n’est pas garantie, ce qui nous incite à être prudents sur le développement de ce segment de clientèle», a déclaré M. Côté.

Plus attirant

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Au Québec, Bitfarms, dont les actions sont négociées à la Bourse de croissance TSX, exploite cinq centres de crypto-monnaie et est particulièrement présente à Sherbrooke, où elle a signé une entente portant sur une garantie d’approvisionnement de 98 MW avec Hydro-Sherbrooke.

Tout en anticipant la croissance de Bitcoin, le président de la société, Geoffrey Morphy, ne s’attendait pas à ce que cela se produise d’ici la fin de 2020. Bitfarms n’utilise pas toute la puissance à sa disposition, ce qui n’est pas la raison pour laquelle Cependant, cela ne l’empêche pas d’investir dans ses installations. .

«Nous continuons d’améliorer nos (ordinateurs) pour les rendre plus efficaces», a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. Nous en utilisons plus avec la même énergie consommée. « 

Bitfarms, qui a son siège à Toronto mais compte 80 employés à temps plein dans la province, étudie actuellement la possibilité d’ajouter un sixième centre, qui pourrait être situé au Québec.

Malgré les fluctuations, les niveaux actuels sont intéressants pour continuer à croître, a déclaré Morphy, notant que la facture énergétique annuelle de l’entreprise était d’environ 23 millions de dollars.

«Si (la valeur de) Bitcoin était de 15 000 $ US, la rentabilité ne serait pas bonne», a-t-il déclaré. Mais tout ce qui dépasse ce niveau est intéressant. « 

Sonne constant

Sonne constant

Tout en représentant une source de revenus pour Hydro-Québec et les autres réseaux municipaux, les centres de crypto-monnaie, avec leurs ordinateurs fonctionnant généralement 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, peuvent avoir des conséquences désagréables pour les résidents s’ils sont à proximité. De gros ventilateurs sont nécessaires pour maintenir l’installation au frais en raison de la chaleur produite par les structures.

À Sherbrooke, l’usine Bitfarms située rue de la Pointe et dont les opérations ont débuté en 2019, a été critiquée à plusieurs reprises par certains habitants du quartier. Après des années d’efforts, Marcel Cyr, porte-parole du groupe de citoyens pour le retour au silence, espère qu’un résultat viendra bientôt dans l’affaire.

«Le rhum est toujours dérangeant», a déclaré Cyr au téléphone. Vous marchiez sur une piste à environ un mile de l’usine et vous pouviez encore l’entendre. « 

Au cours des plaintes et des réunions avec les autorités locales, Bitfarms a érigé une barrière au bruit, qui a été modifiée à plusieurs reprises. Cependant, le problème du rhum persiste.

Cependant, un résultat pourrait être à l’horizon. Après des vérifications effectuées par Sherbrooke et Québec, l’entreprise doit présenter un plan d’action d’ici la fin du mois pour expliquer, de manière précise, comment le problème sera résolu.

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