Entre bitcoins perdus et flambée des cours: combien pèsent les cryptomonnaies?

Entre bitcoins perdus et flambée des cours: combien pèsent les cryptomonnaies?

Crypto-monnaies, un marché de 1000 milliards de dollars? Voici ce que pensent certains observateurs du marché, comparant le bitcoin et la capitalisation de ses petites sœurs à des géants boursiers comme Google et Tesla.

Mais les anecdotes des premiers amateurs désespérés de retrouver leurs bitcoins perdus sur un disque dur jeté accidentellement ou sur une clé USB avec un mot de passe oublié illustrent la disparition de nombre de ces devises, rétrécissant le marché actif. .

Pour calculer la capitalisation des crypto-monnaies, il suffit de multiplier le nombre de « pièces » émises par leur valeur – plus de 18 millions de bitcoins à près de 40 000 dollars (le record absolu est de 42 000 dollars), soit près de 700 milliards de dollars. Dollar, par exemple.

Pour des sites comme AssetDash.com, qui comparent le bitcoin aux actifs boursiers, après avoir quadruplé en valeur en 2020, le bitcoin vaut presque autant que Facebook, un peu plus que le géant chinois Alibaba et le neuvième actif le plus cher au monde. .

Les analystes de JPMorgan comparent cette capitalisation à celle de l’or: le marché du métal jaune à des fins financières représente 2,6 billions de dollars, le bitcoin devrait juste atteindre 146000 dollars pour le concurrencer.

De quoi étrangler ceux qui doutent du bitcoin, un actif décentralisé sans lien direct avec l’économie réelle: un article du quotidien Financial Time souligne que certains bitcoins ont déjà disparu de la circulation.

Selon la presse, un développeur américain a ainsi perdu le mot de passe d’une clé USB où il disposait de 7 002 bitcoins (environ 280 millions de dollars), tandis qu’un Britannique supplie sa municipalité de l’aider à retrouver son disque dur, qui a accidentellement laissé 200 £ dessus. une décharge municipale a été jetée. millions de bitcoins là-bas, ce qui promet une récompense de 25% en bitcoins.

«La plupart des bitcoins perdus ont été acquis» au cours des quelques années qui ont suivi l’extraction du premier bitcoin en janvier 2009, explique à l’AFP Philip Gradwell, économiste chez Chainalysis, qui estime que près d’un cinquième des bitcoins en circulation sont à des adresses d’où ils proviennent. Je n’ai pas emménagé depuis plus de cinq ans.

Les acteurs de l’industrie étaient plus amateurs, les prix plus bas: jusqu’en 2013, le bitcoin valait jusqu’à 100 $.

Selon M. Gradwell, « un ou deux millions de ces bitcoins proviennent de Satoshi », le pseudonyme derrière le créateur de la crypto-monnaie.

En plus de ces bitcoins potentiellement perdus, de nombreux investisseurs ne participent pas au trading quotidien et investissent sur le long terme. Le récent boom du marché est estimé à seulement 5 millions de bitcoins, ajoute Gradwell.

Patrick Heusser, responsable du trading chez le courtier suisse Crypto Broker, estime également que le volume d’échange, observé en regardant l’activité sur les blockchains de différentes crypto-monnaies, est un meilleur indice que la capitalisation: «  il existe des devises comme l’ethereum et le litecoin ‘, avec des capitalisations d’environ 138 milliards de dollars et 10 milliards de dollars respectivement.

« L’activité est en abondance sur la blockchain ethereum, alors qu’elle est complètement morte sur le litecoin », qui n’a vu sa valeur augmenter qu’en raison d’un intérêt plus large pour les crypto-monnaies, explique-t-il.

Certains « rapports comparent la capitalisation du bitcoin à l’or, mais je ne pense pas que ce soit une mesure très utile pour évaluer la santé du marché », dit-il.

Après avoir échangé des devises traditionnelles pendant une partie de sa carrière, il voit le marché de la crypto-monnaie comme prometteur, mais toujours un «petit garçon» par rapport aux autres marchés financiers.

Alors que de nombreux fonds d’investissement ont exprimé leur intérêt pour les crypto-monnaies en 2020, la volatilité du bitcoin encourage actuellement les institutions financières à dépenser une partie limitée de leurs portefeuilles, qui sont encore principalement des actions et des obligations.

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