(Londres) Le prix du bitcoin, la première crypto-monnaie décentralisée, a battu son plus haut lundi et atteint plus de 19800 dollars.

Publié le 30 novembre 2020 à 12 h 27

Plus d’une décennie après sa fondation, et alors que des dizaines d’autres monnaies numériques ont été créées, qu’est-ce que le bitcoin et comment suscite-t-il l’intérêt de ses partisans?

Qu’est-ce que Bitcoin?

Qu'est-ce que Bitcoin?

Né après la crise financière de 2008, le bitcoin a d’abord promu un idéal libéral et visait à détruire les institutions monétaires et financières traditionnelles.

Le livre blanc fondateur a été publié sur Internet le 31 octobre 2008. Son auteur: Satoshi Nakamoto, pseudonyme. L’identité de la personne ou du groupe derrière elle n’est pas connue.

Dans le document de huit pages, M. Nakamoto expose l’objectif de sa crypto-monnaie: « effectuer des paiements en ligne directement d’un tiers à un autre sans passer par une institution financière ».

Le 3 janvier 2009, le premier bloc est créé: 50 bitcoins sont générés.

Il y a actuellement environ 18,6 millions de bitcoins en circulation. L’offre de liquidités continue d’augmenter à mesure que de nouvelles unités sont émises sur une base continue. En revanche, un plafond a été fixé lors de sa création: le nombre de bitcoins ne peut dépasser 21 millions.

Après sa création en 2009, de nombreuses autres crypto-monnaies ont été générées. Aujourd’hui, ils sont près de 8000, selon le site spécialisé CoinMarketCap.

Comment puis-je l’obtenir?

Comment puis-je l'obtenir?

Il existe deux façons d’obtenir du bitcoin.

Historiquement, les individus pouvaient «miner», c’est-à-dire utiliser la puissance de l’ordinateur pour résoudre un puzzle informatique et récompenser des bitcoins.

Mais avec des prix élevés, le nombre de «mineurs» a augmenté et les chances d’être élu ont fortement diminué. L’exploitation minière nécessite aujourd’hui les derniers équipements et les coûts d’électricité engagés par l’entreprise peuvent l’emporter sur les gains.

Les Bitcoins sont désormais achetés sur des plateformes d’échange, en utilisant des devises traditionnelles. Les fonds sont ensuite conservés dans un portefeuille virtuel protégé.

Pour éviter les piratages, certains utilisateurs choisissent de placer leurs fonds dans un portefeuille hors ligne.

Combien cela vaut-il?

Combien cela vaut-il?

En 2013, le bitcoin, qui ne valait pas grand-chose au départ, a dépassé les 1000 dollars et a commencé à attirer l’attention des institutions financières. Quelques mois plus tard, il a évoqué la plus grave crise du hockey de la plateforme MtGox dirigée par Mark Karpelès, où jusqu’à 80% des bitcoins en circulation étaient échangés.

Le prix s’effondre et il faudra plus de trois ans avant qu’il n’atteigne à nouveau 1 000 $. En 2017, nous avons assisté à un boom: le bitcoin a atteint 19511 $ le 18 décembre, un niveau record jusqu’à ce qu’il augmente ces dernières semaines.

Dans les jours qui ont suivi, la «bulle» et l’éclatement du bitcoin ont fortement chuté: elle n’a pas dépassé 10 000 dollars jusqu’à mi-2019, avant de revenir à 15 000 dollars en novembre 2020.

Que pouvez-vous acheter avec?

Que pouvez-vous acheter avec?

Aux débuts du bitcoin, la crypto-monnaie était principalement utilisée sur le «dark net» (la face cachée d’Internet dont le contenu n’est pas indexé par les moteurs de recherche traditionnels) pour acheter des produits illicites tels que des drogues ou des armes.

Au fil du temps, alors que sa réputation continuait de croître, un certain nombre de restaurants et de magasins ont commencé à adopter le bitcoin, souvent dans les grandes villes.

La dernière annonce de Bitcoin a incité PayPal à annoncer en octobre que le géant des paiements en ligne donne désormais aux utilisateurs américains la possibilité d’acheter, de vendre ou d’utiliser le bitcoin comme devise.

Mais maintenant, les investisseurs, particuliers et institutions, sont particulièrement intéressés par la première crypto-monnaie.

Sa volatilité reste un obstacle à son adoption comme moyen de paiement. Autre obstacle: le temps qu’il faut pour valider la transaction. En fonction de la congestion du réseau, la confirmation du paiement peut durer de quelques minutes à quelques heures.

Certains de ses partisans ont même abandonné l’idée d’utiliser le bitcoin comme moyen de paiement, et ont plutôt vu la première crypto-monnaie comme de l’or numérique à l’avenir: un moyen de garder la valeur loin des banques centrales.

Le bitcoin, première et plus populaire des cryptomonnaies
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